Próstata: qué es y dónde se encuentra

Próstata: qué es y dónde se encuentra

Qué es la próstata

La próstata es una glándula que se encuentra en el organismo masculino, situada junto a la vejiga urinaria y la pared anterior del recto. En concreto, rodea el uréter, el conducto encargado de expulsar la orina. Es un pequeño órgano redondo en forma de castaña, con la base hacia arriba y el ápice hacia abajo, que pertenece al aparato genital masculino.

Se trata de una formación glandular exocrina, cuya función es contribuir a la producción de esperma: segrega líquido prostático que sirve para nutrir los espermatozoides (procedentes de los testículos) y mantenerlos vivos durante más tiempo.

Gracias a su contigüidad anatómica, este órgano es capaz de influir tanto en la micción como en la eyaculación y la erección, participando así de forma decisiva en las funciones sexuales del hombre.

Anatomía y fisiología de la próstata

En los adultos, la próstata pesa unos 20 gramos y tiene una estructura fibromuscular dentro de la cual hay numerosos acinos glandulares reunidos en racimos de unas 40-50 unidades. El parénquima glandular se inserta dentro de una capa bastante gruesa de tejido conectivo con numerosas fibras musculares.
Durante la eyaculación, las paredes de la glándula se contraen y comprimen los acinos, que vierten su secreción líquida en la uretra prostática.

Su principal función fisiológica es producir la mayor parte del líquido espermático, llamado secreción prostática, que se vierte durante la estimulación sexual.

La glándula contribuye al 40% del volumen total del eyaculado: su secreción se mezcla con los espermatozoides producidos a nivel testicular para formar el propio esperma. Este líquido, de aspecto lechoso y blanquecino y consistencia gelatinosa, se caracteriza por un pH alcalino y contiene numerosas sustancias, como enzimas, fructosa, minerales, zinc y ácido cítrico.

Entre las diversas moléculas del compuesto se encuentra también el PSA (Antígeno Prostático Específico), cuyo valor es un importante índice de la función de la glándula. En condiciones fisiológicas, el valor del PSA debe ser siempre inferior a 4 nanogramos por mililitro de sangre.

Cómo funcionan el PSA y la próstata

La función del PSA es especialmente importante porque permite la fluidificación de posibles coágulos de esperma, para facilitar el camino de los espermatozoides dentro del tracto reproductor femenino. El funcionamiento de la próstata es muy sensible a la acción de las hormonas sexuales masculinas (andrógenos), entre ellas especialmente la testosterona, que es sintetizada por los testículos. Puede decirse que la próstata es una estructura glandular de extrema importancia para la vida sexual del hombre, ya que desempeña un papel decisivo tanto en la eyaculación como en la producción de esperma.

De hecho, sin su acción, los espermatozoides no podrían sobrevivir más que unos instantes después de ser emitidos por los testículos. Por eso es necesario preservar la integridad y el bienestar de la glándula que, a partir de los 40 años, tiende a aumentar de volumen.

Cuáles son los principales trastornos de la próstata

La próstata puede sufrir dos tipos de trastornos, que son

  • degenerativa;
    inflamatorio.

Trastornos degenerativos

Entre los trastornos degenerativos, que son la principal causa de las patologías glandulares, se encuentran la HBP (Hipertrofia Prostática Benigna) y el carcinoma de próstata, dos trastornos típicos de la edad adulta, con una mayor incidencia en los ancianos.

La HBP consiste en un aumento progresivo del volumen de la glándula que tiende a obstruir la uretra y, por tanto, a dificultar el flujo urinario. La causa de este trastorno hay que buscarla en la estimulación hormonal que provoca la multiplicación celular del estroma. Se trata de una enfermedad benigna que no degenera en formas neoplásicas, pero que puede tener consecuencias muy perjudiciales, ya que contribuye al deterioro del metabolismo de los riñones.

El cáncer de próstata es una degeneración citológica resultante de la neoformación de elementos malignos que se multiplican rápida e incontroladamente. Es un tumor bastante extendido en la población masculina, que suele desarrollarse en la vejez y tiene una evolución muy lenta (de 10 a 20 años).

Existen algunos factores predisponentes a la aparición de la patología, que son:

  • historia familiar,
  • la obesidad y el sobrepeso,
  • dietas especialmente ricas en grasas.

Tanto la HBP como el cáncer de próstata dependen de un aumento de la síntesis de testosterona y sus metabolitos.

Trastornos inflamatorios

Entre los trastornos inflamatorios están los distintos tipos de prostatitis (bacteriana, vírica y mixta), que pueden afectar a hombres de todas las edades, incluso a una edad temprana. También puede ocurrir que la próstata aumente de tamaño, contribuyendo a aplastar las paredes de la vejiga urinaria y provocando trastornos de la micción.

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¿Cuál es el papel de la próstata en la vida sexual del hombre?

Como ya se ha mencionado, la próstata toma parte activa en la vida sexual del hombre, ya que colabora en la producción de esperma, condicionando así el proceso eyaculatorio. Para estar seguros de tener un coito satisfactorio es necesario que esta glándula funcione bien porque si no la emisión de líquido espermático no sería efectiva.

Además, la próstata también actúa sobre la emisión de orina, ya que, si su volumen aumentara, el flujo de orina se reduciría considerablemente hasta detenerse por completo. Cuando esta glándula se agranda, provoca importantes consecuencias tanto en el sistema renal como, sobre todo, en los órganos genitales.

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Cuál es la mejor prevención para la próstata

A partir de los 45 años, es aconsejable realizar una prueba anual de PSA, cuyo valor, como se ha dicho, debe ser inferior a 4 nanogramos por mililitro de sangre.
Para llevar a cabo una prevención eficaz es imprescindible someterse a un examen urológico al menos una vez al año: la asociación entre el dosaje de PSA y la digitopalpación rectal permiten identificar precozmente la presencia de HBP o cáncer de próstata.

Como siempre, un importante factor de prevención lo representa la dieta, que debe ser variada, a base de alimentos frescos, sencillos y libres de grasas animales, de hecho se ha confirmado una correlación entre los altos niveles de lípidos saturados y la degeneración celular de la glándula. También es importante cuidar la regularidad intestinal, ya que la próstata está en contacto con la pared del recto.

En la práctica, para prevenir la prostatitis, es aconsejable intentar seguir en la medida de lo posible un estilo de vida saludable que incluya una alimentación sana y adecuada basada en una dieta baja en calorías, evitar el abuso de alcohol y el tabaquismo y, posiblemente, realizar una actividad física regular, sobre todo si se realiza un trabajo sedentario. Afortunadamente en los últimos años en el mercado hay muchos productos y suplementos dietéticos que se asocian con la dieta, no hacen milagros, pero si se toma siguiendo las instrucciones sin duda conducen a beneficios evidentes y pueden curar y prevenir la próstata.

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